两枚来自“凤凰市”的信封 揭开了揭阳一处古集市的沧桑面容

一提起“凤凰”这个地名,很多观众都会想到大名鼎鼎的潮州凤凰山,或是湖南湘西凤凰古城。鲜为人知的是,在揭阳也有一处叫做“凤凰”的地方,而且民国时期还名噪一时。最近,一位集邮爱好者发表在网上的文章,让这片被众人遗忘的角落又受到外界关注。
两枚邮戳印有“凤凰市”的实寄封
80后的林彬,是揭阳的一名集邮爱好者。这几年他通过与邮友交流的方式,先后收集到两枚分别是1953年和1957年从揭阳寄出的信封。信封上的邮戳,都印着“凤凰市”这个地名。开头他非常疑惑,因为从来都没听说过揭阳还有“凤凰市”这个行政区域,他咨询问过身边的老辈人,众人也是一头雾水。林彬当时就推测,这个地方很可能是没落了,才会导致现在默默无闻。在好奇心驱使下,他决定要去把这个地方找出来。
林彬、许小鸣等人在凤凰市考察
经过查阅资料,林彬随后在网上读到了揭阳女作家许小鸣2013年发表于《揭阳日报》的文章——《因水而生的百年古埠凤凰市》。他才明白,原来这个“凤凰市”是揭东玉滘镇的一处古集市。去年,他利用业余时间跟朋友跑到实地去考察。当时因为找不到熟悉情况的当地人,只能走马观花。这一次,经人牵线搭桥,林彬和许小鸣等几位地方文史爱好者,终于在凤凰市相识。大家在当地老前辈带领下,再一次游览了这座充满沧桑的古集市。当地官硕古村李维安老伯,还热情地为大家指明了凤凰市中杉铺、瓦窑、糖房、牛肉铺等旧址的位置。
许小鸣在问津渡追忆往事
许小鸣女士在青少年时代,曾经在玉滘镇上居住过一段时间。昔日镇内这处古村落的风貌仍印刻在她脑海中。再次踏入凤凰市,她就迫不及待去寻访一处古渡——“问津渡”。“问津渡”处在枫江中游,旧时是凤凰市的出入口。隔江相望,东面是潮安凤塘镇。明末清初,先民开始在渡口附近摆卖果蔬时鲜,形成集市的雏形,当地人将它称为——溪头埠。许小鸣向记者介绍说,当时溪头埠之所以兴起,得益于它的区位优势:此处往上游去就是潮州府城,向下游去则可以通达汕头出海。加上周围村落密集,溪头埠逐渐成为水路货物的中转集散地。
凤凰市大门今昔对比
令许小鸣失望的是,昔日船来船往的“问津渡”基本已经停运。当年那个熙熙攘攘的市集,如今只能从当地《官硕乡志》的记载中去回味。乡志记载:光绪十七年(即1891),官硕乡开明乡绅李春江牵头倡导创建市场,他召集官硕五社有名望的乡绅共同出资出力,历经两年规划建成这处有115间铺面的大市集。乡贤以官硕李氏家庙“凤凰堂”的名字,将之命名为凤凰市。对于那些想做生意又暂时没能力缴纳租金的族人,李春江还为他们垫付租金。而为了方便流动摊贩,在市场中间空地还专门划出区域分配给他们经营。后来凤凰市收取的租金,大部分都用于兴学育才,从而使官硕乡东边一带清末开始涌现出非常多出色的读书人。
民国时期凤凰市商号一览表
记者在《官硕乡志》中找到了一张民国时期凤凰市商号一览表,感慨当年这座市集的繁华。凤凰市除了日常所需的农副产品交易之外,这里有各种手工业作坊,甚至戏馆、赌场、棺材铺等等,应有尽有。特别是抗战时期,日寇攻占潮州大部分地区,这座处在缓冲地带的集市甚至盛极一时。许小鸣介绍说,当时枫江东边的潮州地区较早就沦陷了,国民政府为了国防需要,对枫江西侧沿岸40公里进行封锁,仅剩下凤凰市可供百姓往来买卖。因此凤凰市承担起粤东沿海与内地商品交换的功能。
今日的凤凰市
“石块在溃烂的墙体中裸露出来,破败的木质窗棂摇摇欲坠。时光已经在这里霉变,一切从喧嚣到宁静到死寂……”这是许小鸣在文章中对如今凤凰市现状的刻画。同游的众人也有“无可奈何花落去”的感慨。不过,林彬则通过自己几个月来查阅的档案史料,跟那份凤凰市商号一览表比照,终于寻到了当年凤凰市邮政代办所的旧址,总算有点收获。他告诉记者,1988年出版的《揭阳邮电志》有记载,凤凰市邮政代办所开办于1941年9月4号。代办所的铺号叫做“永生堂”,其实主营项目是药铺,其次才兼营邮政业务。经查阅《官硕乡志》中的凤凰市商号一览表,永生堂就位于市场内53号。因此可以确认,他收藏那两封实寄封就是从这个地方发出的。
关于凤凰市邮政代办所的记载
随着时代进步,当年由私人代办的邮政业务后来逐渐被正规的邮局所代替;又随着商业贸易的中心逐渐向国道沿线转移,如今凤凰市也彻底退出了历史舞台。不过,当年由民间自发规划建设、靠公平贸易和诚信经营而发展起来的这座古集市,它所折射出来的人文精神仍值得后人去回味。
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供稿/民生档案 记者/林剑铭
橄榄小编/立庵
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